「高敏感族」儿时容易因外在变化而出现剧烈反应,长大后反而对人

作者: 来源:生活智能 时间:2020-06-11 10:38:50 浏览(701)

五人当中就有一人的高敏感族

全世界每五个人当中就有一个人是高敏感族(HSP,Highly Sensitive Person )。

高敏感族绝不是一种病。这个概念是由美国精神分析专家伊莲.艾融博士在一九九六年所提出。艾融博士把人区分为「高度敏感型(HSP)」跟「积极进取型(TOUGH)」两种。这个分类不仅适用于人类,亦适用于其他高等动物。但我认为,人格特质的分类其实更为複杂。

高敏感族经常遭受不当的低度评价

「高度敏感」这个名词,从过去到现在都曾被污名化贴上各种标籤,例如「被压抑的」、「爱操心」、「腼腆害羞」、「神经质」,更恶劣的形容字眼还有我小时候听过的「这孩子神经有问题」。

现代社会大多认定活泼外向、积极进取的人「比较健全、也比较有价值」,而较不欣赏高敏感族典型的「低调内敛、深思熟虑」。的确,积极的人精力旺盛,容易获得机会也是不争的事实。

这种思维模式同样深植在心理学的世界。心理学中人的性格分析有五因素模型,分别是:「神经质」、「外向性」、「经验开放性」以及「勤勉审慎性」、「友善性」。

人们经常以下列文字来描述外向性:「温暖」、「渴望与人交流」、「控制支配」、「有活力」、「追求刺激」、「正向的情感」。

我想定义出这种人格特质分析的,恐怕是个外向的人吧。这项性格分析指标其实忽略了内向或敏感者普遍拥有的优点——「丰富的内在世界」与「对事物极具思考能力」。有百分之三十的高敏感族是外向者,但他们有许多特徵与内向者一致。每个人的人格特质,在不同时代或文化背景下如何被描述及评价,都会为人们带来重大的影响。身处于现代的社会偏见,也不难想见为何大多数内向或敏感者会为自尊心低落所苦了。而艾融博士为世人阐述了敏感特质的全新定义,我也想藉此机会向她致谢。

根据艾融博士的说法,高敏感族不只比一般人容易感到惊恐,他们也比一般人更敏锐地感受到喜悦,他们是天生拥有特殊才能的一个族群。或许,从现在起,他们会发现自己过往从未察觉的新气质。

良好的环境,最能让高敏感族发挥能力

但我要说的是「高度敏感」并非新发现的特质,我们只是把它跟过往的「内向」区隔出来,独立成一个名称。艾融博士也说:「在发现高达百分之三十的高敏感族具社交性的事实之前,外界总是把『内向』与『高度敏感』画上等号」。高敏感特质就像我先前提过的,常以「被压抑的」、「爱操心」、「腼腆害羞」、「神经质」这类形容词一笔带过。但上述形容词讲的不过是这些高敏感族,在不熟悉环境中未得到充分支援时,也就是在不安的状况下,比一般人所表现出来的更强特徵罢了。

艾融博士形容,高敏感族是融合了各种不同特徵的一群人。诸如:「有良知的」、「很有创意」、「容易获得灵感」、「容易受他人影响」、「很有同情心」等等。儘管这些特徵可能会为人生带来负面影响,但这些特徵同时也是成就创造力、同理心与亲密感的来源。人们经常会忽略一个事实——在安定环境中,高敏感族较一般人更容易感觉到幸福。

这个说法是有根据的。研究结果佐证了高敏感族在不安的环境下很容易遭遇困难;但在合适的环境下,他们比非敏感族更能享受当下。曾有研究发现,在困难的环境下较一般孩子反应更为激烈(这是根据心跳次数与免疫反应判断的结果)的孩子(意指感受性较敏锐),若在充满压力的环境中成长,他们会比一般孩子容易生病,也较容易遭遇意外事故。但相对地,若这些孩子成长在普通环境,他们会比一般孩子更不容易生病,也极少遭遇意外事故。(Boyce 等,一九九五年)艾融博士为高敏感族成年人进行脑部电脑断层扫描,并研究大脑面对刺激时的反应。(这个研究结果曾于于二〇一四年国际科学杂誌《Brain and Behavior》公开发表。)

研究进行方式是把看起来很高兴的人的脸部照片,跟看起来很悲伤的人的脸部照片给十八名受测者看,并同步进行电脑断层扫描。结果发现,高敏感族大脑中负责掌管同理心的镜像神经元(它会把其他个体的情感、举动彷彿直接「镜像」投射到自己的情感里) ,活化程度较其他受测者要来得高。相较于他人,高敏感族对正面或负面情感都非常容易受到影响。实验中不仅有陌生人的照片,也有受测者配偶的照片,而高敏感族看到配偶面带笑容的照片时反应最大。

由于fMRI功能性磁振照影的检查费用非常昂贵,艾融博士的实验只能测试十八位。但儘管受测者人数不多,我仍确信这项实验的结果说明了一项非常重要的事实——实验的结果与我自己观察到的高敏感族特徵相当一致。

我对其中一项研究结果——高敏感族的大脑看到配偶很开心时的反应最大这点,感到非常欣慰。因为它推翻了「高敏感族只会在危险或不熟悉的环境下,表现出与旁人截然不同的激烈反应」的论点。如同艾融博士的研究也强调了高敏感族不光受到负面刺激有反应,他们对正向体验也同样表现出强烈的反应。


高敏感是与生俱来的气质

别怀疑这个事实,我们高敏感族天生拥有不同于旁人的特徵,学界后来也进行了许多佐证此一事实的研究。明尼斯达大学于一九七九年进行的同卵双胞胎研究发现,在大部分状况下,天性对性格的影响比教养成长环境要大得多。

美国心理学家史蒂夫.杰.索米教授的研究更进一步得到大多数幼猴竟与素未谋面的双亲性格类似的结果。在这数十年间,「遗传」概念本身已被赋予了超乎大众既往想像,甚至更深层的意涵。但这并不代表环境因素就不再重要。

「敏感度」究竟会成为一个人的弱点或是优点,环境与教养方式依旧是重点。但毫无疑问地,敏感度在适切的状况下绝对可以转为优势。

大部分的高敏感族自新生儿时期起,就对刺激表现出强烈的反应。

曾经有个实验测试让婴幼儿用吸管喝水,过程中突然改变饮水中的甜度并观察婴幼儿的反应。有些婴幼儿仍安稳地继续喝水;也有些会对甜度的改变表现出激烈的反应。调查指出,这些出现激烈反应的婴儿在两年后会比其他婴儿的个性显得更加害羞、拘谨。(LaGasse,一九八九年)

自婴儿期开始就表现出剧烈的反应

就像前面曾介绍过的实验,心理学家杰洛姆.凯根以五百名四个月大的婴儿为对象进行实验。结果发现,面对环境变化时,每五名婴儿中就会有一名与其他婴儿表现出不同的反应。例如:气球破掉、床边突然挂上陌生颜色的安抚玩具,又或者是妈妈原本对着婴儿微笑却一反常态突然一句话也不说等的各种情境。五名婴儿中的四名不疑有他,看起来依旧安稳放鬆;但另一名婴儿却会不安地挥动着四肢、哭闹不休。

起初,凯根教授将这百分之二十较其他婴儿保持高度警觉且拘谨戒慎的婴儿称为「行为抑制型儿」,但随后便改称为「高度反应型儿」。因为凯根教授认为这些婴儿之所以表现出高度反应,是因为外界给予新的刺激时,他们内在所产生的变化跟兴奋比其他婴儿更加鲜明且强烈。

接下来,凯根教授分别在这些当初参与实验的婴儿成长至两岁、四岁、七岁、十一岁时,再度召集他们。他发现这些曾在婴儿期展现出高度反应的孩童,长大后对新的刺激反应仍旧比其他孩童更为强烈。但与婴儿时期不同的是,即使表现出「强烈的反应」也不代表他们长大后就「不够稳定」。因为人们内在情绪的波动与实际反映出来的外在行为,完全是两回事。

这类孩童或许会在陌生人靠近时做出躲到母亲背后的外在行为,但这些当初因为敏感而出现哭闹反应的婴儿成长至青少年时期时,却也不尽然跟儿时一样吵吵闹闹。他们反而比同龄孩子对人生有更深层的思考,沉稳、安静地长成一位具内省特质的人。

相关书摘 ▶《高敏感是种天赋》:若敏感视同疾病,那全世界四分之一的人口大概都有病

书籍介绍

本文摘录自《高敏感是种天赋:肯定自己的独特,感受更多、想像更多、创造更多》,三采出版

*透过以上连结购书,《关键评论网》由此所得将全数捐赠儿福联盟。

作者:伊丽丝・桑德(Ilse Sand)
译者:吕盈璇

为什幺常觉得自己事情做不好、在人前丢脸?大家都说我太敏感、玻璃心、想太多!这是我的问题吗?

「高敏感族」一词,是由美国精神分析学者伊莲艾融博士(Dr. Elaine Aron)在1996年所提出。根据艾融博士的描述,高敏感族很容易因为外在环境刺激而出现不适感,而且几乎所有不舒服的感觉都会被放大。例如,他们待在太多刺激的环境中就想逃离、对于短时间内要应付很多事感到烦躁、很容易被别人的情绪影响、不喜欢犯错、容易自责等等。

由于反应出来的行为较为纤细,也因此,常常会被周遭人说「想太多」「瞎操心」「太脆弱了吧」,因为现在的社会普遍喜爱活泼外向、乐观进取的人。但,这是高敏感人的错吗?

身为高敏感族,同时也长期为高敏感族做谘商辅导的丹麦心理治疗师——伊丽丝・桑德,特别将她多年来的辅导案例、个人经验汇集成书。不仅为社会大众详细解释什幺是高敏感族,更点出高敏感族的才能其实胜于一般人,因为心思细腻,所以可以体会到比大众更多的讯息。同时她也实际整理出19个方法,教导高敏感族如何与外界不了解自己的人相处、面对不了解自己的该如何调整心态。敏感不是缺陷,只是上天赐给你的特别礼物。

「高敏感族」儿时容易因外在变化而出现剧烈反应,长大后反而对人

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