对抗脑部老化要抗氧化!研究:维生素E能延缓阿兹海默症发病

作者: 来源:分享荟萃 时间:2020-05-22 12:48:18 浏览(146)

在所有与老化相关的疾病中,我想大家最害怕的应该是阿兹海默症了,这种无法恢复的失智是因为脑部的主要部分受到缓慢而固定的毁坏造成的,最典型的症状包括失忆、无法言语及处理资讯。随着病情的加剧,患者会连自己和别人都认不得,需要二十四小时的全天候照料。

美国人当中约有四百万人患有阿兹海默症,而专家预测,到了二○二○年,患病人数会增加到一千万人以上。阿兹海默症是一种晚发性疾病,大部分的患者年龄都超过六十五岁。事实上,年龄超过六十五岁的美国人之中,有百分之十被诊断患有阿兹海默症。话虽如此,还是有少数病例发生在年龄只有四、五十岁的人身上。阿兹海默症无药可医,不过有一些药物可以减缓病情恶化的过程。

我们虽然不知道阿兹海默症的病因,不过却知道此病是因为脑部组织受到很深的伤害所致,特别是神经元的死亡,而神经元正是脑的工作细胞。特别提一下,阿兹海默症的特徵是脑部沉积了一种蛋白质,叫做贝他澱粉状蛋白块(beta amyloid)。由于神经膜极度容易受到氧化性伤害,因此自由基被认定即使不是引发阿兹海默症和其他退化性脑疾病发病的开关,也一定和整个病程有所关连。

阿兹海默症患者的脑部组织和同龄却没患病的人相较,脂肪过氧化反应的程度都比较高,这是受到氧化性伤害的徵兆。很多研究人员都怀疑,自由基对神经元的伤害,可能会抑制神经细胞产生适当程度的神经传导素及其他化学物质,这些物质原本是用来组织处理能力及协助脑细胞沟通的。人的年事渐高,神经传导素的生产自然下滑,这是一般脑部老化的因子。不过,对阿兹海默症的患者而言,这种下滑情形可能会加速得很快。

动物测试和试管测试研究都强烈的建议,维生素E在预防阿兹海默症上可能很重要,因为维生素E可以保护脑细胞不受自由基攻击。我们在自己的实验室里做过无数的实验,证明过维生素E(和另一种脂溶性抗氧化物辅酵素Q10一起)可以降低脑部的脂肪过氧化反应。更令人兴奋的是,由阿兹海默症合作研究会(Alzheimer’s Disease Cooperative Study)领导的一个多组织性双盲、安慰剂控制研究显示,在治疗阿兹海默症患者上,维生素E的疗效甚至比一般标準的药物疗法要好。

在这个研究中,三百四十一位患有中度早期阿兹海默症的患者被分成四组。第一组每天被施予十毫克的selegiline,这是一种单胺氧化酶抑制剂(monoamine oxidase inhibitor)。第二组每天被施予两千国际单位的维生素E,第三组每天同时施以单胺氧化酶抑制剂和维生素E,第四组则被施以安慰剂。这个研究的目的在于决定四组药物疗法中,是否有哪一组可以缓和病程,让病人的病情不至于恶化得太快。

两年之后,研究人员发表了结果,和服用安慰剂的一组相较,病情发展到重度的比例是,只服用维生素E的一组少了百分之五十三,药物组少了百分之四十三,而混合药物组则是少了百分之三十一。在所有的治疗方法中,以单独使用维生素E的疗效最好。

根据愈来愈多的研究报告显示,维生素E及其他抗氧化物可以用来对抗所谓的脑部老化,而维生素E也证明在延缓阿兹海默症的发病,或甚至在一开始就保护脑细胞免于氧化性伤害,防止阿兹海默症的发作上,有其功效。

本文出自原水文化《抗氧化物的奇蹟〔畅销修订版〕》一书

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